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Son eficaces las mascarillas caseras para evitar contagio del Covid-19

Especialista en salud pública sostiene que colocarse actualmente una mascarilla, no forma parte de la cultura occidental

¿Es preferible llevar mascarillas caseras a no cubrirse el rostro? Pese a que no se disponen de datos científicos, algunos médicos defienden esta opción, sobre todo para evitar contagiar a los demás cuando se está enfermo del Covid-19.

Expertos en salud sostienen que las mascarillas reducen las fuentes de transmisión, pero se deben mantener las medidas barrera, como el lavado de manos

“Mucha gente piensa que llevando una mascarilla se protege de un contagio. Pero en realidad esto permite reducir las fuentes de transmisión”, dijo a la AFP el doctor KK Cheng, especialista en salud pública de la Universidad de Birmingham.

La autoprotección funciona si todo el mundo lleva una y en este caso, una mascarilla muy básica basta, puesto que un retazo de tela puede bloquear las gotitas de saliva que proyecte un enfermo, añadió. “No es infalible, pero es mejor que nada”, indicó Cheng.

En el caso del coronavirus la medida es todavía más importante, puesto que muchas personas son asintomáticas y lo transmiten sin saberlo, recuerda Cheng. Pero a la vez faltan datos científicos que demuestren su eficacia.

“No sabemos muy bien si las mascarillas caseras reducen la transmisión, se ha investigado muy poco al respecto”, dijo a la AFP el doctor Benjamin Cowling, epidemiólogo en la Universidad de Hong Kong.

En 2013, un estudio de la Universidad de Cambridge concluyó que en caso de pandemia gripal estas protecciones deberían emplearse como último recurso.

Médicos chinos señalan que la expansión del virus en Estados Unidos y Europa, se debe a que las personas no se protegen con las mascarillas

Los médicos recuerdan además que su uso no debe hacer que se dejen de lado las medidas barrera, como el lavado de manos.

El hecho de que muchos países europeos estimaran que el uso generalizado de mascarilla no era necesario tras el estallido de la pandemia, sorprendió en Asia.

“El gran error en Estados Unidos y Europa es que la gente no lleva mascarillas”, declaró el pasado viernes el jefe del Centro chino de Control y Prevención de Enfermedades, Gao Fu, en entrevista en la revista Science.

“Ponerse una mascarilla no forma parte de la cultura occidental”, argumentó  parte Cheng. Apuntó que las autoridades pudieron evitar recomendar el uso generalizado para evitar que la población se abalanzara sobre las mascarillas quirúrgicas reservadas al personal sanitario.

“Hay una escasez increíble”, afirmó el neumonólogo francés Nicolas Hutt, haciéndose eco de un problema que se da en otros países europeos, como en España.

Hutt también llamó a la población a llevar máscaras alternativas, artesanales o especializadas para la industria.

“Pantallas”

“Básicamente estas actúan como pantallas antiproyecciones cuando las usa la población”, afirmó el médico.

En Internet se pueden hallar fácilmente tutoriales de fabricación casera, incluso a veces procedentes de hospitales.

Durante los últimos días, países de Europa cambiaron su posición oficial. En Eslovenia y República Checa es obligatorio llevarlas. Asimismo, Austria anunció el lunes que quería generalizarlas en los supermercados.

Incluso las marcas de lujo se implican: Saint Laurent, Gucci, Balenciaga y Chanel anunciaron la intención de fabricar mascarillas en sus talleres.

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